Почитать:

Айсберг Тауматы

Без оружия

В стране водяных

Второе Средиземье

Пепел бикини
Пепел бикини 2

Сокращённый пепел бикини

День Триффидов
День Триффидов 2

Звери у двери

Жук в муравейнике

Летающие кочевники

Машина желаний

Мир иной

Бататовая каша

Ковролин

Огненный цикл

Пионовый фонарь

При попытке к бегству

Саргассы в космосе

Семейные дела

Совсем как человек

Трудно быть рэбой

Старые капитаны

Хорек в мышеловке
Хорек в мышеловке 2

Христолюди

Четвертый ледниковый период

Экспедиция тяготение

Экспедиция на север

Частные предположения

Мы живем хорошо!

За стеной

Камни у моря

Тройка семёрка туз

Детская

Психтеатр

А и Б

Живые трупы

Лиола

Диктаторы и уроды

Император Иван

Старый обычай

Продавец органов

Пальто из пони

8 комедий


RSS

СТАРЫЕ КАПИТАНЫ

    – А я подумал, это кто-нибудь выбросил за борт свой ужин, – ответил Билл.

    – А! – произнес капитан и закусил губу. – Вот как? Вы все время скулите из-за еды. Что с ней такое?

    – Это отрава, сэр, – сказал Нед, качая головой. – Мясо ужасное.

    – Оно вкусное и питательное, – сказал капитан. – Ладно, коли так. Можете брать мясо из другого ящика. Теперь довольны?

    Матросы несколько оживились и принялись подталкивать друг друга локтями.

    – Масло тоже плохое, сэр, – сказал Билл.

    – Масло плохое? – сказал капитан, нахмурившись. – Как это так, кок?

    – Да я его не порчу, – сказал кок беспомощно.

    – Давай им масло из бочонка в моей каюте, – проворчал капитан. – Я твердо уверен, что ты плохо обращался с юнгой. Еда была прекрасная.

    Он ушел, забрав письмо с собой; за завтраком он положил письмо на стол, прислонив к сахарнице, и потому ел без всякого аппетита.

    В этот день матросы катались как сыр в масле, по выражению Неда: в дополнение к прочим роскошным блюдам им выдали еще и пудинг – угощение, которым они лакомились прежде только по воскресеньям. На Билла смотрели как на хитроумнейшего благодетеля рода человеческого; радость и веселье царили в кубрике, а ночью крышка люка была поднята, и пленника попотчевали отложенной для него порцией. Благодарности он, впрочем, не выразил, вместо этого он задал скучный и неуместный вопрос: что с ним будет, когда плавание кончится.

    – Мы тайком переправим тебя на берег, не бойся, – сказал Билл. – Никто из нас не собирается оставаться на этом старом корыте. А тебя я возьму с собой на какой-нибудь другой корабль… Что ты сказал?

    – Ничего, – солгал Томми.

    Каковы же были гнев и растерянность команды, когда на следующий день капитан снова вернул их на прежнюю диету. Вновь выдали старую солонину, и прекратились роскошные поставки с кормы. Билл разделил судьбу всех вождей, дела которых пошли плохо, и из кумира своих сотоварищей превратился в мишень для их насмешек.

    – Вот что вышло из твоей замечательной мысли, – ‘презрительно проворчал за ужином старый Нед, с треском разгрыз сухарь и бросил обломки в свой котелок с чаем.

    – Да, ты не так умен, как о себе думаешь, Билл! – заявил кок с видом первооткрывателя.

    – И бедный мальчишка ни за что ни про что сидит взаперти в темном трюме, – сказал Симпсон с запоздалым сожалением. – И коку приходится работать за него.

    – Я не собираюсь сдаваться, – мрачно сказал Билл. – Старик вчера здорово перепугался. Нужно устроить еще одно самоубийство, и все будет в порядке.

    – Пусть Томми еще раз утопится, – легкомысленно предложил кок, и все расхохотались.

    – Двоих за одно плавание старику хватит выше головы, – продолжал Билл, неблагосклонно взглянув на дерзкого кока. – Ну, кто у нас пойдет следующим?

    – Мы и так уже доигрались, – сказал Симпсон, пожимая плечами. – Не зарывайся, Билл.

    – А я и не зарываюсь, – возразил Билл. – Я не желаю сдаваться, вот и все. Тот, кто пойдет вниз, будет жить без забот, приятно и легко. Будет спать весь день, если захочет, и вообще ничего не делать. Вот у тебя, Нед, за последнее время очень усталый вид.

    – О? – холодно произнес старик.

    – Ну ладно, побыстрей разбирайтесь между собой, – сказал Билл беззаботным тоном. – По мне, все равно, кто из вас пойдет.

    – Хо! А как насчёт тебя самого? – удивился Симпсон.

    – Меня? – возмущенно спросил Билл. – Да ведь мне нужно оставаться здесь и все устраивать!

    – Ничего, мы здесь останемся и все сделаем за тебя, – насмешливо сказал Симпсон.

    Нед и кок расхохотались, и Симпсон присоединился к ним. Тогда Билл поднялся, подошел к своей койке и извлек из-под тюфяка колоду засаленных. карт.

    – Младшая карта – самоубийство, – объявил он. – Я тоже тяну.

    Он протянул колоду коку. Тот заколебался и поглядел на остальных двоих.

    – Не валяй дурака, Билл, – сказал Симпсон.

    – Что, трусите? – насмешливо ухмыльнулся Билл.

    – Говорят тебе, это глупость, – сказал Симпсон.

    – Ну и что же, мы все сидим в ней по уши, – сказал Билл. – Только вы все перепугались; вот в чем дело. Просто перетрусили. Юнгу туда отправили, а как дело дошло до самих, тут-то вы и сдрейфили.

    – А, была не была, – сказал Симпсон бесшабашно. – Пусть будет так, раз Биллу хочется. Тяни, кок.

    Кок повиновался с видимой неохотой и вытянул десятку;

    Нед после долгах пререканий вытянул семерку. Симпсон с королем в руке прислонился спиной к рундуку и небрежно разгладил бороду.

    – Валяй, Билл, – сказал он. – Поглядим, что выйдет у тебя.

    Билл взял колоду и перетасовал ее.

    – Мне нужно взять не меньше семерки, – медленно проговорил он.

    Он вручил колоду Неду, вытянул карту, и остальные трое залились громким хохотом.

    – Тройка! – сказал Симпсон. – Браво, Билл! Письмо за тебя напишу я, иначе он узнает твой почерк. Что в нем написать?

    – Пиши что хочешь, – резко ответил Билл, у которого дух занимался при мысли о трюме.

    Горько и насмешливо улыбаясь, он отодвинулся от стола, а остальные трое весело уселись за сочинение, и, когда Симпсон спросил его, не желает ли он присовокупить к письму поцелуи, он ответил презрительным молчанием. Письмо передали ему на освидетельствование, и он сделал только одно замечание.

    – Я-то думал, что ты пишешь грамотнее, Джордж, – заявил он высокомерно.

    – Да я же писал за тебя, – сказал Джордж. Тут надменность Билла куда-то пропала, и он снова стал самим собой.

    – Если ты хочешь получить в глаз, Джордж, – сказал он с чувством, – то ты так и скажи, понял?


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23


Похожие публикации -
  • КАК ИМ БЫЛО ВЕСЕЛО
  • Фантаст, у которого псевдоним — его настоящее имя
  • Чрезвычайное происшествие
  • Референт: Мемуар
  • Безвыходных ситуаций не бывает
  • Оставить комментарий