Почитать:

Айсберг Тауматы

Без оружия

В стране водяных

Второе Средиземье

Пепел бикини
Пепел бикини 2

Сокращённый пепел бикини

День Триффидов
День Триффидов 2

Звери у двери

Жук в муравейнике

Летающие кочевники

Машина желаний

Мир иной

Бататовая каша

Ковролин

Огненный цикл

Пионовый фонарь

При попытке к бегству

Саргассы в космосе

Семейные дела

Совсем как человек

Трудно быть рэбой

Старые капитаны

Хорек в мышеловке
Хорек в мышеловке 2

Христолюди

Четвертый ледниковый период

Экспедиция тяготение

Экспедиция на север

Частные предположения

Мы живем хорошо!

За стеной

Камни у моря

Тройка семёрка туз

Детская

Психтеатр

А и Б

Живые трупы

Лиола

Диктаторы и уроды

Император Иван

Старый обычай

Продавец органов

Пальто из пони

8 комедий


RSS

СТАРЫЕ КАПИТАНЫ

    жертвой.

    – А я не умею писать, – объявил неожиданно Томми. Матросы в смятении переглянулись.

    – Врет, – сказал кок.

    – Честно говорю, не умею, – сказал мальчишка с пробудившейся надеждой в голосе. – Меня и в море-то послали потому, что я не умею ни читать, ни писать.

    – Дерни его за ухо, Билл, – сказал Нед, которого оскорбила эта клевета на благороднейшую из профессий.

    – Это ничего не значит, – сказал Билл спокойно. – Я сам за него напишу. Старик все равно не знает моей руки.

    Он уселся за стол, расправил плечи, с плеском погрузил перо в чернила и, почесав в голове, задумчиво уставился на бумагу.

    – Побольше ошибок, Билл, – предложил Нед.

    – Ага, – сказал тот. – Как ты полагаешь, Нед, как бы мальчишка написал слово «самоубийство»? Старик подумал.

    – Са-ма-ву-бйс-тво, – сказал он по слогам.

    – А как же тогда будет без ошибок? – озадаченно спросил кок, переводя взгляд с одного на другого.

    – Напиши лучше просто «убил себя», – сказал старик. – Наверное, мальчишка все равно не стал бы писать такое длинное слово.

    Билл склонился над бумагой и медленно написал письмо, стремясь, видимо, всячески учитывать пожелания своих приятелей не писать слишком грамотно.

    – Ну как? – спросил он, отодвигаясь от стола.

    «Дарагой капитан я беру мое перо в руку паследний раз сообщить вам что я немог дальше есть жудкие памои кторые вы называете еда я утопился это боле лекая смерть чем помирать сголоду я оставил мой складной нож билу и мои сиребряные часы ему тяжело помереть таким маладым томми браун».

    – Прекрасно! – сказал Нед, когда Билл закончил чтение и вопросительно оглядел слушателей.

    – Насчет ножа и часов я вставил, чтобы еще больше походило на правду, – сказал Билл со скромной гордостью. – Но если хочешь, я оставлю их тебе, Нед.

    – Мне это не нужно, – великодушно сказал старик.

    – Одевайся, – сказал Билл, поворачиваясь к всхлипывающему Томми.

    – Не пойду я в этот трюм! – сказал Томми в отчаянии. – Так и знайте, ни за что не пойду!

    – Кок, – спокойно сказал Билл, – давай сюда его барахло. Ну-ка, Томми!

    – Говорю тебе, я не пойду! – сказал Томми.

    – И еще вон тот линек, кок, – сказал Билл. – Он у тебя как раз под рукой. Ну-ка, Томми!

    Самый молодой член экипажа перевел взгляд со своей одежды на линек и снова с линька на одежду.

    – А как меня будут кормить? – мрачно спросил он, принимаясь одеваться.

    – Сейчас ты возьмешь с собой бутыль воды и несколько сухарей, – ответил Билл, – а по ночам мы будем опускать тебе немного мяса, которое так тебе по вкусу. Прячь все это среди груза и, если услышишь, что люк открывают днем, сразу прячься сам.

    – А как насчет свежего воздуха? – осведомился приговоренный.

    – Свежий воздух будет тебе по ночам, когда поднят люк, – сказал Билл. – Не беспокойся, я обо всем позаботился.

    Наконец приготовления были закончены. Дождавшись, пока Симпсон не сменил у штурвала помощника, они вышли на палубу, то волоча, то легонько подпихивая сопротивляющуюся жертву.

    – Он у нас будто на пикник собрался, – сказал старый Нед: юнга мрачно стоял на палубе, держа в одной руке бутылку, а в другой – сухари, завернутые в старую газету. – Помоги-ка, Билл. Потихоньку…

    Двое моряков бесшумно сняли с люка крышку, и, поскольку Томми наотрез отказался участвовать в этой процедуре, Нед первым спустился в трюм, чтобы принять его. Билл взял отчаянно брыкающегося юнгу за шиворот и подал его вниз.

    – У тебя? – спросил он.

    – Да, – отозвался Нед придушенно и, выпустив мальчишку из рук, поспешно выкарабкался наружу, вытирая ладонью рот.

    – Ты что, приложился к бутылке? – спросил Билл.

    – Врезал каблуком, – коротко объяснил Нед, – Давайте крышку.

    Установив крышку на место, Билл и его сообщники тихонько вернулись в кубрик и не без некоторого страха перед завтрашним днем улеглись спать. Томми тоже свернулся в углу трюма и заснул, подложив под голову бутылку, ибо проплавал в море достаточно долго и научился принимать вещи такими, как они есть.

    Лишь к восьми часам следующего утра хозяин «Солнечного луча» узнал, что у него пропал юнга. Он задал коку вопрос, сидя за завтраком, и тот, будучи человеком весьма нервным, побледнел, уронил на стол кружку с кофе и пулей вылетел наверх.

    Некоторое время капитан громогласно призывал его в самых изысканных выражениях, какие приняты в открытом море, а затем, весь кипя, поднялся за ним на палубу, где обнаружил смущенных матросов, сбившихся в тесную кучку.

    – Билл, – встревоженно сказал капитан, – что с этим проклятым коком?

    – Его постиг удар, – сказал Билл, покачивая головой. – И нас всех тоже.

    – Сейчас вас постигнет еще один, – пообещал капитан с чувством. – Где юнга?

    На секунду собственная дерзость повергла Билла в смятение, и он беспомощно оглянулся на товарищей. Те поспешно отвели глаза и уставились в море за бортом, и тогда капитаном овладел панический ужас. Он молча взглянул на Билла, и Билл протянул ему грязный листок бумаги.

    В полном остолбенении капитан прочел письмо с начала до конца, а затем передал помощнику, который вышел на палубу за ним следом. Помощник прочел и вернул капитану.

    – Это вам, – сказал он кратко.

    – Не понимаю, – сказал капитан, качая головой. – Ведь только вчера он ел свой обед вот здесь, на палубе, и приговаривал, что нигде еще не получал такой хорошей еды. Вы ведь тоже слышали, Боб?

    – Слышать-то я слышал, – сказал помощник.

    – И вы все слышали его, – сказал капитан. – Ну что же, у меня есть пятеро свидетелей. Видимо, он просто сошел с ума. Никто не слыхал, как он прыгнул за борт?

    – Я слышал всплеск, сэр, во время моей вахты, – сказал Билл.

    Почему же ты не побежал и не посмотрел, что там такое? – спросил капитан.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23


Похожие публикации -
  • КАК ИМ БЫЛО ВЕСЕЛО
  • Фантаст, у которого псевдоним — его настоящее имя
  • Чрезвычайное происшествие
  • Референт: Мемуар
  • Безвыходных ситуаций не бывает
  • Оставить комментарий