Почитать:

Айсберг Тауматы

Без оружия

В стране водяных

Второе Средиземье

Пепел бикини
Пепел бикини 2

Сокращённый пепел бикини

День Триффидов
День Триффидов 2

Звери у двери

Жук в муравейнике

Летающие кочевники

Машина желаний

Мир иной

Бататовая каша

Ковролин

Огненный цикл

Пионовый фонарь

При попытке к бегству

Саргассы в космосе

Семейные дела

Совсем как человек

Трудно быть рэбой

Старые капитаны

Хорек в мышеловке
Хорек в мышеловке 2

Христолюди

Четвертый ледниковый период

Экспедиция тяготение

Экспедиция на север

Частные предположения

Мы живем хорошо!

За стеной

Камни у моря

Тройка семёрка туз

Детская

Психтеатр

А и Б

Живые трупы

Лиола

Диктаторы и уроды

Император Иван

Старый обычай

Продавец органов

Пальто из пони

8 комедий


RSS

Огненный цикл

   — Откуда ты знаешь о нашем уровне технологии?

   — Об этом говорит само твоё присутствие на этой планете.

   — Почему ты возражаешь против того, чтобы они узнали нашу технологию? Ведь ты тоже её узнаешь.

   — Мы не хотим, чтобы они покинули эту планету. Они нужны нам здесь.

   У Крюгера мелькнуло смутное подозрение, и, чтобы проверить его, он спросил:

   — А как насчёт вашего народа там, в деревне? Ты бы тоже возражал?

   — В высшей степени. Ими легче управлять, когда они такие, какие есть.

   — Как же ты смеешь говорить мне все это, когда рядом стоит Дар Лан Ан и слушает наш разговор?

   — Его Учителя всё знают. Они не хотели помочь мне избавиться от тебя, но мне удалось их принудить. Когда их попытки не удались, я приказал им прислать тебя сюда, чтобы убедить тебя, если возможно, или убить, если это окажется невозможно.

   Крюгер, убедившись, что подозрения его оправдались, наклонился к самому аппарату и заговорил с такой злостью, какой ещё никогда не испытывал.

   — Теперь мне всё понятно. Ты не принадлежишь ни к расе Дара, ни к расе народа, который жил в этой деревушке. Ты и тебе подобные вертите жителями деревни в делах повседневных и указываете остальному населению планеты, как поступать в делах более сложных. Я не знаю, кто из вас — вы или они — был аборигеном этого мира, но мне совершенно ясно, почему вам не хочется, чтобы они покинули теперь эту планету. Вам бы тогда пришлось самим работать на себя! Что, неправда?

   К концу тирады Крюгер настолько разъярился, что было просто чудом, как невидимому собеседнику удавалось его понимать. Но он, видимо, понял.

   — Отчасти ты прав, — спокойно ответил он.

   — Отчасти! Я прав во всём! Ну-ка, выйди, покажись!

   — Боюсь, что именно сейчас это совершенно невозможно.

   — Чего же ты боишься? Что я нечаянно наступлю на тебя и раздавлю?

   — Не совсем так. Хотя, вообще-то говоря, наша встреча, произойди она в условиях, пригодных для жизни одного из нас, и в самом деле окончилась бы смертью другого. Я бы не смог выжить в твоем окружении, и я почти уверен, что ты не выжил бы в моем… Во всяком случае, Дар Лан Ан не выжил бы наверняка.

   — Значит, он, а не ты абориген этой планеты. А вы явились сюда и поработили их!

   — Я недостаточно хорошо знаю прошлое, чтобы опровергнуть твое утверждение, но полагаю, что ты неправ.

   — Здесь же всё ясно.

   — Ты делаешь слишком уверенные заявления, основываясь на крайне малочисленных данных. Согласен ли ты пообещать мне не передавать народу Дар Лан Ана никаких знаний, за исключением тех, что мы одобрим?..

   — Нет!

   — Подожди, дай мне закончить… пока ты узнаешь о нас достаточно, чтобы судить объективно.

   — А как я об этом узнаю?

   — Я согласен освободить тебя от твоего обещания, как только ты об этом попросишь, но при условии, что я оставляю за собой право прикончить тебя, если найду это необходимым или целесообразным.

   — И ты думаешь, что я буду чувствовать себя связанным обещанием, которое дам при таких условиях?

   — Да я просто не советовал бы тебе делать и говорить что-нибудь такое, что дало бы мне основания усомниться в тебе. И я уверен, ты знаешь, что я имею в виду.

   — А как насчет Дара?

   — Как я уже сказал, он волен говорить всё, что ему угодно, пока он жив. У него нет знаний, которые, по нашему мнению, не должны быть переданы его народу.

   — Он слышал, когда мы говорили об электричестве.

   — Я помню.

   — Ладно, будь по-твоему, я не стану рассказывать ничего без твоего ведома. Но предупреждаю, что убедить меня будет трудновато.

   Из приемника донесся вздох облегчения.

   — Вот это уже лучше, — последовал ответ. — Признаться, я был бы рад подружиться с тобой, как ты, по-видимому, дружишь с Дар Лан Аном.

   — После всех твоих «случайностей» на это потребуется время… да и доверие.

   — Твои слова наводят меня на мысль, уж не принадлежишь ли ты к расе, которая не ведает ошибок. Моя раса не такова. Впрочем, пожалуй, лучше перейти к объяснениям. Прежде всего твоё предположение о том, что мы используем расу Дар Лан Ана просто в качестве рабочей силы, в корне неверно. Это невозможно чисто практически — мы не способны жить в тех же условиях, что и они. Но через несколько лет они умрут, и с их смертью начнется время, когда мы сможем жить на этой планете свободно.

   — Ты хочешь сказать, что вы живёте, когда они мертвы, и что…

   — …и что большинство из нас умирает, когда они начинают жить? Совершенно верно.

   — Значит, город между вулканами построен вашим народом!

   — Да. И когда мы умираем, за ним присматривают всего несколько представителей нашего рода. В том числе и я.

   — Так вот почему электричество включено…

   — Когда? Сейчас?

   — Да, когда мы были в городе перед тем, как явиться сюда.

   Из приемника донеслись странные, совершенно невоспроизводимые человеческим голосом звуки, затем последовала короткая пауза. И вот уже невидимый собеседник заговорил снова:

   — Благодарю тебя. Некоторое время назад мне пришлось включить энергию, чтобы отрегулировать паровой клапан — подозреваю, это ты его испортил, — и я забыл отключить её. Да, боюсь, что лучшие годы моей жизни миновали.

   — Ты хочешь сказать, что эта штука в кратере, за городом… что это ты управлял ею?

   — Не непосредственно; она управляется автоматически. Пар поступает из того же подземного источника, что и гейзеры. Резервы тепла там практически неистощимы, чего нельзя сказать о запасах воды. Мне пришлось отключить клапан вручную, так как непредвиденный расход пара угрожал другим нашим установкам. Скажи, ведь авария произошла по твоей вине?

   — Боюсь, что так. — И Крюгер рассказал, как было дело.

   — Понятно. Я надеюсь, ты уберешь оттуда камни, прежде чем вернешься к полярной шапке. Я мог бы послать жителей деревни, но мне бы пока не хотелось, чтобы они туда ходили.

   — С удовольствием, — ответил Крюгер, — если только никто не будет дотрагиваться до ручного управления клапаном.


Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55


Похожие публикации -
  • День фантастики: как и когда отмечается
  • Делаем французский маникюр
  • Беседа с Борисом Натановичем Стругацким
  • КАК ИМ БЫЛО ВЕСЕЛО
  • Зона
  • Оставить комментарий